Vor dem Zweiten Weltkrieg

Während seines Dienstes im Ersten Weltkrieg hatte Louis auf Wunsch seines Vaters an der Universität Amsterdam eine Literaturrecherche über Baupläne durchgeführt und auch die lichtempfindlichen Diazochemikalien kennengelernt. Als er nach dem Krieg begann, in der Firma seines Vaters zu arbeiten, begann er sofort, nach Blaupausen zu forschen. Diese wurden bereits in sehr geringem Umfang von der Firma seines Vaters hergestellt. 1919 begann Louis mit der Herstellung von Blaupausenmaterial auf seiner eigenen Vorbereitungsmaschine. Er stellte eine Kopierflüssigkeit her, die lichtempfindlicher und länger haltbar war als die üblichen Materialien. Dieses neue Material war erfolgreich, aber der Forscher Louis war noch nicht zufrieden damit. Blueprint lieferte eine Kopie der weißen Linien auf blauem Grund. Das ist nicht leicht zu lesen. Louis suchte nach einer Methode, um schwarze Linien auf einen weißen Hintergrund zu bringen.

Eine Patentanmeldung der deutschen Firma Kalle aus dem Jahr 1921 zur Herstellung von Kopien mit Diazochemikalien weckte Louis ‚Interesse. Er konzentrierte sich auf Diazoverbindungen und das war nicht ohne Erfolg. 1927 stellte er sein erstes Produkt vor: „Primulin“. Von diesem Moment an fertigte das Unternehmen zwei Produkte für Kopien im Salon an: Blaupausenmaterial und Primulin.

Primulin-Papier geriet jedoch in Konflikt mit den Patenten von Kalle und Louis, die hart daran arbeiteten, ein Diazo-Material herzustellen, bei dem dies nicht der Fall war. Kurz nach der Einführung von Primulin-Papier führte Louis ein Diazomaterial ein, bei dem keine Farbstoffkomponente verwendet wurde. Van der Grinten erhielt 1930 sogar ein Patent auf diese neue Erfindung.

Das neue Material hieß „O.C.“, „Ohne Componente“. Später wurde dieser Produktname mit einem zusätzlichen „é“ zum Namen für das gesamte Unternehmen: Océ.

Neben Louis van der Grinten spielte Bruder Karel eine wichtige Rolle beim Ausbau des Unternehmens zu einem weltweiten Produzenten von Reproduktionsmaterial. Karel war auch ein echter Forscher. Er verbrachte viele Stunden im Labor und war immer wieder in der Lage, die Ergebnisse seines Bruders Louis für die Produktion vorzubereiten.
Er hat auch viel Energie in die Erweiterung des internationalen Netzwerks ihres Unternehmens gesteckt. Er unternahm eine Reihe großer Reisen nach Osteuropa, Südamerika, Afrika und sogar in den Fernen Osten. Durch die Bemühungen von Karel erwarb das Unternehmen eine große Anzahl von Verkaufsstellen für Produkte aus dem halbfeuchten Diazoverfahren. Die Brüder pflegten gute Beziehungen zu vielen Lizenznehmern.

Die Aufgaben waren klar auf die drei Brüder verteilt. Louis war der Forscher, der die technische Richtung anzeigte. Er hat auch die Verträge mit Lizenznehmern bearbeitet. Karel half Louis bei der Recherche und bereiste die Welt, um das Vertriebsnetz aufzubauen. Mit seiner Butterfarbe sorgte Piet dafür, dass das nötige Geld reinkam und achtete auch sorgfältig darauf, dass das Geld nicht verschwendet wurde. In einem guten gegenseitigen Zusammenspiel gelang es den Brüdern, Schritt für Schritt ein Unternehmen aufzubauen, das weltweit als erstklassiges Unternehmen angesehen wird, das gute Produkte von einzigartiger Natur auf einer soliden, fairen und kommerziellen Basis anbietet.

Die japanische Verbindung – Anwesenheit von Océ in Japan

Die Beziehung von Océ zu Japan hat eine lange Geschichte, die mit einer abenteuerlichen Reise von Karel van de Grinten in den Fernen Osten im Jahr 1934 begann und mit der Übernahme des Unternehmens durch Canon Inc. in den Jahren 2009-2012 endete.

Im Sommer 1934 reiste Karel van der Grinten nach Japan ab. Die Brüder van der Grinten dachten, dass „Japan und China in Verbindung mit ihrer Schrift sehr wichtige Länder für Reproduktionstechnik seien. Etwas in diesem Schrift mit der Hand oder mit einer Schreibmaschine abzuschreiben, war eine Menge Arbeit.‘

Und Karel würde die Reise auch nutzen, um an allen Zwischenstationen unterwegs zu sehen, was in der Reproduktionsindustrie vor sich ging. Er machte Geschäfte in Athen, Jerusalem, Kalkutta und Rangun (Yangon) und machte auch zahlreiche touristische Ausflüge.

In Japan besuchte er das Familienunternehmen Sakurai und schloss einen Vertrag über den Vertrieb von Océ-Produkten ab. Und mit Shiro Sakurai, der auch ein wenig Englisch sprach, schloss er eine dauerhafte Freundschaft.

Karel van der Grinten mit der Familie Sakurai

Für die Vorführungen seiner Produkte benötigte Karel Chemikalien um Papiere für die Diazo-Druckmaschinen vorzubereiten, die er verkaufen wollte. Er ging dann mit Shiro Sakurai zu einem Papierhersteller, aber es gab erhebliche Uneinigkeiten. Die Papier von Océ van der Grinten sollte eine gewisse Säure haben. Der Direktor weigerte sich dies zu tun, weil dies seine Maschinen beeinträchtigen würde. „Ein bisschen mehr Säure, was kann das schon schaden?“ rief Karel aus.

Dank Shiros Vermittlung liess der Direktor des Papierherstellers sich überzeugen.

Karel war sehr beeindruckt davon „welche Kultur hinter [der japanischen] Lebensweise steckt“. Und so ging „ein Teil meines Selbstbewusstseins verloren. Ich hatte das Gefühl, als wir hier noch mit Bärenfellen herumliefen, waren sie schon ein kultiviertes Volk. Sie hatten Werte, die sie hochhielten, von denen ich nicht wirklich wusste, wie Meditation und ähnliches. Ich wollte diese Werte einbeziehen. Ja, ich bin dort verfeinert worden.‘

Was in diesen Wochen in Tokio auch auf Karel einen „unglaublichen Eindruck“ machte, war der Einfallsreichtum der Japaner. Um zu sehen, ob das Océ-Papier eine bestimmte Luftfeuchtigkeit hatte, verwendeten sie in den Niederlanden eine Waage, die sie in Japan nicht hatten. Aber zum Glück hatte Karel eine Broschüre von solcher ​​Waage bei sich. „Ich habe ihnen gezeigt, wie es aussah. Es war ein sehr einfaches Bild, wirklich nur eine Skizze. In einer Nacht haben sie diese Skala erstellt und es hat auch funktioniert.‘

Bereits 1934 sagte Karel van der Grinten bei seiner Rückkehr aus Japan voraus, dass dieses Land in Zukunft ein wichtiger Wirtschaftsfaktor sein würde.

Die Zusammenarbeit mit Sakurai wurde nach Karels Besuch zufriedenstellend fortgesetzt. Sakurai verkaufte Océ-Materialien und zeigte im Laufe der Zeit großes Interesse an den Rétocé-Produkten, die sie auch selbst herstellen wollten.

 Océ Materialetikett, 1934. Übersetzungen wurden mit Feder geschrieben.

Durch den Beginn des Zweiten Weltkriegs wurden jedoch die Kontakte mit der Firma Sakurai abgebaut und erst nach wenigen Jahrzehnten begann Océ seine Aktivitäten in Japan durch andere Vertreter auszuweiten. Dies führte schließlich zu einer eigenen Filialorganisation; Océ Japan Corporation.

Quelle: Teilweise entlehnt von Ron Kosterman; Elsevier Weekblad; 2014 Hrsg. 70; Nr. 3